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Styrenics Circular Solutions demuestra que el poliestireno reciclado mecánicamente es adecuado para el contacto con alimentos


Styrenics Circular Solutions (SCS), la iniciativa de la cadena de valor en la que COEXPAN participa como el primer miembro convertidor de plásticos y cuyo objetivo es aumentar la circularidad de los polímeros estirénicos, ha demostrado con éxito que el poliestireno es reciclable mecánicamente según los estándares de contacto con alimentos. En cooperación con el Fraunhofer-Institute für Verfahrenstechnik und Verpackung IVV, SCS realizó las llamadas pruebas de desafío, que confirmaron la alta eficiencia de limpieza de la tecnología de reciclaje mecánico del poliestireno para eliminar las impurezas que se originan en los flujos de desechos. Estos resultados permiten la primera solicitud de dictamen de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) sobre el uso de poliestireno reciclado (r-PS) como material apto en contacto con alimentos.

Con el objetivo de lograr consistentemente los altos niveles de pureza del reciclado de poliestireno necesarios para los materiales en contacto con los alimentos, se utilizó la tecnología de «superlimpieza» del fabricante de máquinas Gneuss durante el proceso de reciclaje mecánico. Su capacidad para manejar desechos de poliestireno postconsumo de envases en contacto con alimentos fue «sometida a pruebas de estrés» y desafiada mediante la adición de impurezas en el peor de los casos. La prueba de desafío reveló la muy buena eficiencia de limpieza de la tecnología utilizada, lo que condujo a excelentes niveles de pureza del r-PS. Este resultado está respaldado por las propiedades intrínsecas del poliestireno ya que se trata de un polímero de baja difusión, lo que evita que las impurezas residuales entren o migren a través de la matriz del polímero.

La calidad resultante del r-PS proporciona a los productores de envases para la industria alimentaria la máxima flexibilidad, ya que se puede utilizar en sus procesos de producción industrial existentes, como la extrusión y el termoformado. Los miembros de SCS entregaron la prueba de concepto de que el poliestireno reciclado mecánicamente puede servir como una solución inmediata en las líneas de producción de formado, llenado y sellado (FFS). Múltiples variantes de envasado son posibles: monocapa, coextrusión del r-PS con poliestireno virgen o uso del reciclado como capa intermedia entre poliestireno virgen (A-B-A).

Frank Eisentraeger, Director de Producto PS EMEA, INEOS Styrolution y miembro del grupo de trabajo de SCS Waste Feedstock afirma que: “La prueba de desafío indica que el poliestireno es uno de los mejores materiales reciclables, incluso para aplicaciones de contacto con alimentos. Los resultados de las pruebas son de crucial importancia, ya que brindan a los propietarios de marcas y productores de envases la plena confianza de que la tecnología de reciclaje mecánico aplicada ofrece los niveles de alta pureza necesarios para su negocio. Lo más importante es que las cualidades de la molécula de poliestireno permanecen estables y no se degradan en el reciclaje mecánico múltiple. Podemos reciclar poliestireno una y otra vez”.

Jens Kathmann, Secretario General de SCS, comenta: “Este es un gran hito en la contribución de los estirénicos a la economía circular. El poliestireno reciclado de calidad alimentaria combina todas las conocidas ventajas medioambientales, de aplicación y de procesamiento del poliestireno, con el valor añadido de ser un polímero totalmente circular. Este es un gran atractivo y valor para el mercado. Estamos encantados de dar el siguiente paso al presentar nuestra solicitud ante la EFSA para la aceptación de contacto con alimentos «.

Acerca de las soluciones circulares de Styrenics

Styrenics Circular Solutions es una iniciativa conjunta de la industria para aumentar la circularidad de los estirenos. La iniciativa involucra a toda la cadena de valor en el desarrollo e industrialización de nuevas tecnologías y soluciones de reciclaje. Su objetivo es fortalecer la sostenibilidad de los productos de estireno al tiempo que mejora la eficiencia de los recursos dentro de la economía circular.

Comunicado de prensa emitido por SCS (EN).